Que pasa con nuestra banda ancha...

Los gringos andan preocupados con su banda ancha. Primero sus diputados y senadores están exigiendo que sólo se considere banda ancha conexiones superior a 2 Mbps, y luego están solicitándole al gobierno que tenga una política agresiva de aumentar la velocidad promedio, para llegar a 100 Mbps el 2015. ¿La velocidad promedio actual de banda ancha en los Estados Unidos? 4.8 Mbps según un indicador (ITIF), y 1.9 Mpbps según otro (CWA).

Lo interesante es que el estudio (PDF) de The Information Technology and Innovation Foundation, no sólo nos muestra la cifra de los Estados Unidos, sino que adicionalmente incluye información de otros 30 países de la OECD. En ella podemos ver la abismal brecha que existe entre los países líderes en velocidad de banda ancha (Japón y Corea), versus los países iberoamericanos — a excepción de Portugal, que no está nada de mal con 8 Mbps de promedio.

Otro dato importante, es el valor de 1 megabit por segundo en los países del ranking. El más barato es Japón donde cada megabit cuesta 27¢ de dólar, seguido de Corea y Suecia con 45 y 63¢ respectivamente. Según el estudio, en España cuesta US$12 y en México sube a US$60. Eso convierte a México en el segundo más caro, después de Turquía donde 1 Mbps cuesta US$115.

Entre los 30 países del ranking, el precio promedio son US$16 por megabit y la velocidad promedio son 9 Mbps.

Los gringos andan preocupados. Para empezar, ellos inventaron internet. El 2001 tenían el 4° lugar en el ranking de velocidad de banda ancha, y hoy están en el 14°. Sus propios vecinos, Canadá, los superan con creces (7.6 Mbps promedio). Por eso esta fundación plantea ideas para aumentar el nivel de penetración, bajar el precio, y aumentar la velocidad en EEUU. Ideas de las cuales podemos aprender el resto de los países, especialmente cuando nuestros políticos prefieren ver lo que se hace afuera, que considerar las ideas locales.

La ITIF recomienda que para obtener banda ancha ubicua de alta velocidad, los legisladores deben considerar lo siguiente (entre otras cosas):

El congreso debería eximir los servicios banda ancha de impuestos locales, federales y estatales y de requerimientos de pagar al Fondo Universal de Servicio (Universal Service Fund).

El congreso debe decretar incentivos de impuestos para el despliegue de nuevas redes de banda ancha de alta velocidad.

La FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) debería moverse a una definición de internet de alta velocidad de dos grados desarrollando un estándar más robusto de “banda ancha” asimétrica de 3 megabit por segundo (Mbps).

Esto demuestra que otros países, como España y Estados Unidos que tienen mejores niveles de penetración, precio y velocidad, están preocupados de mejorarlo. Imagínense como nos deja eso a los países de América Latina. La brecha digital sigue creciendo, y cada día nos vamos quedando más atrás. Todos los estudios insisten que para mejorar la disponibilidad, costo y ancho de banda, debe ser un trabajo conjunto del sector público y privado, donde este primero incentiva y apoya al segundo para que toda la población se beneficie. Es urgente que todos tengamos banda ancha de verdad, hoy, y a un precio justo.

Links:
- CWA survey: average broadband speed in US is 1.9Mbps (Ars Technica)
- End the Digital Divide with High Speed Internet (Speed Matters)
- Assessing Broadband in America: OECD and ITIF Broadband Rankings (PDF, ITIF)

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